Kéfir de agua. Propiedades y diferencias con el kéfir de leche

Durante los últimos años, la kombucha ha monopolizado el mercado de bebidas probióticas. Pero hay una nueva bebida fermentada en ascenso que puede quitarle el trono en los próximos años. Se llama kéfir de agua, ¿lo conoces?

kefir de agua

Kéfir de agua y kéfir de leche

Lo más probable es que ya estés familiarizado con el kéfir “normal”. Tradicionalmente, el kéfir se elabora con leche fermentada, lo que significa que contiene cepas bacterianas beneficiosas. Tiene el aspecto y el sabor de un yogur bebible.

El kéfir de agua, por otro lado, es una alternativa vegana y sin lácteos. Es cierto que la bacteria en el kéfir de leche ayuda a descomponer la lactosa, así que las personas que tienen intolerancia a la lactosa aún pueden tomarla. Pero aún puede contener proteínas de la leche como caseína y suero de leche, y algunas personas son sensibles a ellas.

En lugar de leche, el kéfir de agua se hace fermentando agua (o agua de coco) con granos de kéfir, una combinación de ácido láctico, bacterias y levaduras. El término “granos de kéfir” simplemente proviene de su apariencia: no son granos reales. El resultado es una bebida parecida a la kombucha cargada de bacterias intestinales saludables, pero con muchos beneficios propios.

Diferencias con la kombucha

Mientras que el kéfir de agua se fermenta con granos de kéfir durante uno o dos días, la kombucha se hace con té negro o verde, azúcar y el cultivo inicial (SCOBY), y fermenta hasta por un mes. Por lo tanto, hacer kéfir de agua es un proceso mucho más rápido que la kombucha.

La kombucha también contiene algo de cafeína, gracias al té, y contiene una pequeña cantidad de alcohol (alrededor del uno por ciento). El kéfir de agua no contiene nada de eso.

También tienen sabores ligeramente diferentes. La kombucha tiene un delicioso sabor agridulce y algo de efervescencia, mientras que el sabor del kéfir de agua suele ser más sutil y menos ácido.

También pueden tener diferentes contenidos de azúcar. Muchas compañías de kombucha agregan más azúcar o edulcorantes artificiales a la kombucha para hacerla más dulce. Lo bueno del kéfir de agua es que se hace fácilmente en tu casa, así que puedes confiar en que contiene ingredientes mínimos y posiblemente niveles más bajos de azúcar. Dicho esto, puedes comprar kéfir de agua previamente elaborado que también tiene azúcar añadida, así que asegúrate de leer las etiquetas si vas a comprar una botella.

Beneficios y propiedades del kéfir de agua

Hay un par de beneficios diferentes para la salud entre el kombucha y el kéfir de agua, también. El té es rico en fitoquímicos que pueden ayudar a prevenir el cáncer. Pero el kéfir también tiene sus méritos. El kéfir contiene un tipo de carbohidrato llamado kéfiran que puede actuar como un prebiótico, y los prebióticos actúan como alimento para que los probióticos puedan sobrevivir y prosperar.

En última instancia, ambas bebidas fermentadas ayudan a promover la salud de las bacterias intestinales. Y eso es una buena noticia para mantener a raya a los patógenos y a las bacterias “malas”, lo que es muy importante para la salud en general. El intestino desempeña un papel importante en la regulación de la ansiedad y la depresión, la promoción de un sistema inmunológico adecuado, la disminución del riesgo de diabetes tipo 2, la reducción del riesgo de obesidad, la mejora de la salud cerebral y la disminución de los síntomas gastrointestinales.

Sin embargo, al igual que el kombucha, el kéfir de agua no es para todos. Si una persona tiene intolerancia a la histamina o sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO, por sus siglas en inglés), el kéfir de agua y otros alimentos fermentados pueden provocar síntomas incómodos como náuseas, hinchazón, erupciones cutáneas, asma, alergias (y más).

Las mujeres embarazadas también deben evitar las bebidas fermentadas como el kéfir de agua.

Cómo preparar kéfir de agua

Si estás tentado o tentada de ponerle los cuernos a la kombucha con el kéfir de agua (o simplemente añadirlo a su arsenal de salud intestinal), es muy fácil de hacer en casa. Así es como se hace en casa (y se reutilizan los granos para un segundo lote):

1. Vierte 1/4 de taza de azúcar en un frasco de cristal, luego agrega 1/2 taza de agua caliente y remueve para disolver el azúcar.

2. Agrega tres tazas de agua a temperatura ambiente. Verifica que el frasco de azúcar y el agua estén a temperatura ambiente ahora.

3. Añadir los granos de kéfir de agua. Cubre el frasco y colócalo en un lugar cálido, entre 20-30 ºC, para cultivar durante 24 a 48 horas.

4. Colar el kéfir de agua terminado para retirar los granos de kéfir. Tu bebida fermentada ya está lista para beber o embotellar.

5. Para reutilizar los granos de kéfir, prepara un nuevo lote de agua azucarada (pasos uno y dos), luego agrega los granos usados para repetir los pasos tres y cuatro.