Beneficios de la cúrcuma

La cúrcuma, conocida como el azafrán de la India o en ocasiones como la especia dorada, es una planta alta que crece en Asia y América Central. Los beneficios de la cúrcuma para la salud son múltiples y muy populares en algunas culturas.

curcuma

Si alguna vez has probado el polvo de cúrcuma en un plato, es probable que recuerdes su potente y característico sabor. Utilizada durante siglos como alimento y medicina, la cúrcuma pertenece a la familia del jengibre.

La cúrcuma que vemos en los estantes y en los armarios de especias está hecha de las raíces de esta planta. Los tallos de la cúrcuma, también conocidos como rizomas, se muelen una vez están secos hasta obtener de ellos un polvo amarillo. El color amarillo brillante de la cúrcuma procesada ha inspirado a muchas culturas a utilizarla como tinte. La cúrcuma molida también es un ingrediente importante en el polvo de curry.

Cúrcuma y curcumina

El principal ingrediente activo de la cúrcuma se conoce como curcumina y es el que proporciona una gran parte de los beneficios de la cúcuma y las propiedades biológicas de la planta. Para ser más precisos, la curcumina forma parte de una familia de compuestos llamados curcuminoides.

Otros dos curcuminoides bien conocidos, la bisdemetoxicurcumina (BDMC) y la demetoxicurcumina (DMC), proporcionan antioxidantes adicionales y otros nutrientes de apoyo. Pero la curcumina es el curcuminoide más estudiado y el principal motivo de fama de la cúrcuma.

¿Tiene la cúrcuma propiedades curativas?

A pesar de su uso en la cocina durante varios miles de años, los investigadores se siguen sorprendiendo con la cantidad de beneficios de la cúrcuma para la salud.

Mientras que antes se centraba en los beneficios antiinflamatorios, la disminución del riesgo de cáncer y el apoyo a la desintoxicación, los estudios sobre la ingesta de cúrcuma ahora incluyen su potencial para mejorar la función cognitiva, el equilibrio del azúcar en sangre y la función renal, así como para disminuir el grado de gravedad asociado con ciertas formas de artritis y ciertos trastornos digestivos.

Beneficios y propiedades de la cúrcuma

Es antiinflamatorio

Varios estudios recientes muestran que la cúrcuma tiene propiedades antiinflamatorias y modifica las respuestas del sistema inmunológico. Un estudio realizado en 2006 demostró que la cúrcuma era más eficaz para prevenir la inflamación de las articulaciones que para reducirla.

Un ensayo clínico de 2010 descubrió que un suplemento de cúrcuma llamado meriva proporcionó una mejora a largo plazo en el dolor y la función en 100 pacientes con osteoartritis de rodilla.

En un pequeño estudio piloto de 2012, un extracto de curcumina llamado BCM-95 redujo el dolor y la inflamación articular en pacientes con artritis reumatoide activa mejor que el diclofenaco, un medicamento antiinflamatorio no esteroide (AINE).

La cúrcuma ayuda a fortalecer tu sistema inmunológico

Las propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antimicrobianas de la curcumina la convierten en una potencia promotora de la salud. La cúrcuma y la curcumina han sido ampliamente estudiadas por su papel en el tratamiento del cáncer y la prevención de las células cancerosas, con muchos hallazgos prometedores en estudios en animales y humanos.

La cúrcuma protege tu corazón

Otro de los beneficios de la cúrcuma tiene que ver con el corazón. Se ha demostrado que la curcumina y la cúrcuma protegen el corazón de numerosas maneras, como mejorando la función endotelial, vital para mantener la salud vascular, reduciendo la inflamación y el daño causado por los radicales libres.

La cúrcuma ayuda a sanar su intestino

Aunque a menudo asociamos la cúrcuma con alimentos picantes, en realidad se ha utilizado para tratar afecciones intestinales inflamatorias como la colitis y el síndrome del intestino irritable. Para calmar tu estómago, puedes tomarla en una sopa usando caldo de hueso de pollo orgánico como base. La cúrcuma también es un alimento de bajo contenido de FODMAP, por lo que es segura de usar si estás en plena dieta de eliminación de FODMAPs.

Los FODMAPs son carbohidratos de cadena corta que son resistentes a la digestión. En lugar de ser absorbidos por el torrente sanguíneo, llegan hasta el extremo más alejado del intestino, donde reside la mayor parte de las bacterias intestinales. Estas bacterias utilizan los carbohidratos como combustible y pueden causar problemas digestivos al producir gases.

La cúrcuma mejora tu estado de ánimo

La cúrcuma también ha demostrado tener un uso potencial en el tratamiento de la depresión al revertir los cambios cerebrales perjudiciales que se producen en la depresión. También se ha estudiado por su potencial para aumentar los niveles de neurotransmisores que regulan el estado de ánimo como la serotonina y la dopamina.

Mejora la función cognitiva a largo plazo

Diversas investigaciones han sugerido también que el cerebro también puede aprovecharse de los beneficios de la cúrcuma. Sus efectos antiinflamatorios y antioxidantes pueden ayudar a evitar afecciones como la enfermedad de Alzheimer.

La curcumina ha sido estudiada por su potencial para mejorar la salud cerebral al aumentar y apoyar los niveles saludables de una proteina llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), que juega un papel clave en la función cognitiva a largo plazo.

Cómo tomar la cúrcuma

La cantidad de cúrcuma necesaria para beneficiarnos de sus numeros efectos positivos para la salud no es mucha. Aunque los investigadores suelen estudiar su consumo en paises como la India, donde acostumbran a consumir cúrcuma en una cantudad de 1-2 gramos diarios, diversos estudios concluyen que con cantidades mucho menores ya podremos aprovecharnos de los potenciales beneficios de la cúrcuma para la salud.

Té de cúrcuma y jengibre

Uno de los remedios ayurvédicos antiguos más populares es un té para combatir el resfriado con jengibre y pimienta negra. Agrega una cucharadita de cúrcuma a una pequeña cazuela con agua y deja hervir.

Retira el agua del fuego y añade un cuarto de cucharadita de jengibre molido y pimienta negra. También se puede emplear leche de coco en lugar de agua. Debido a que la curcumina es soluble en grasa, consumirla con un alimento o bebida que contenga grasa le ayuda a absorberla de manera más efectiva.